わたしどもは、広島で脳神経を中心に内科疾患を診療しております。

体内におけおける鉄の代謝

鉄は赤血球をつくるために必要な微量元素(びりょうげんそ)

鉄といえば鉄欠乏性貧血がすぐに頭にうかぶと思います。鉄分を多くとらないと、貧血になるんだと。そうです、鉄は赤血球をつくるために必要な微量元素なのです。

鉄欠乏は頭痛の原因になります

診察では必ず、眼瞼結膜(がんけんけつまく)を見ます。

ここの色がうすくて白っぽいかたはまず貧血です。

当院に頭痛で来られるかたの多くは片頭痛発作であったりしますが、まれに貧血が原因の頭痛であったり、貧血が誘発した片頭痛などの頭痛であったりします。

そしてその貧血の原因の9割以上が鉄欠乏性貧血です。多くのかたは女性で、生理(月経)のときに鉄を失うことによります(図でも*で15-50mgの排出が月経時におこると注釈を入れております)。

いろいろな神経疾患の原因でもあります

寝る前になったら、足がむずむずして眠れない、足を動かしたり、寝床からでるとそのむずむずする感覚はなくなるのに、といった症状のかたはむずむず足症候群という病気です。

医学用語では下肢静止時不能症候群といいます。

この病気の原因は頭の中のど真ん中に扇形に広がる基底核という部分における、ドーパミンという神経伝達物質の受容体(じゅようたい)の障害と同部位の鉄欠乏が言われております。

(鉄はドーパミンを脳内で産生するのに必要な補酵素です)

脳内の鉄はどうやら赤血球における鉄欠乏より早くおこるようで、貧血がないかたにも鉄欠乏状態になってむずむず足症候群になります。

過ぎたるは及ばざるが如し

上記の図は鉄が体内でどのようにして吸収されて、蓄えられて、排出されるかという代謝経路です。

食事からは20-30mgの鉄を摂取しないといけない理由は、そのおよそ十分の一以下しか体には吸収されないからです。

我々が処方する鉄剤はだいたい50mg-100mgくらいを一日量でだすことがおおいのです。

でも、その鉄剤って胃にものすごくこたえます。ひどい時は、吐いてしまうこともあります。

そのような場合は、鉄剤を静脈から注射で投与します。

鉄剤を静脈から投与する場合、フェジンというお薬は40mgも鉄が入ってます。

十二指腸や空腸上部から吸収する必要もないので、静脈投与の場合は週に一回とか月に一回とかでも十分です。

ただし、毎日鉄は、たったの1mgくらいしか排出されないので鉄欠乏でない人が過剰にとると余分な鉄が体のあちこちに沈着します。

それは、皮膚ヘモジデローシス、肝ヘモジデローシスといって沈着する臓器の名前にヘモジデローシスという言葉をつけて表現します。

ヘモジデローシス

ヘモジデローシスとはヘモジデリンという変性したフェリチンに脂質、多糖類、タンパク、銅、カルシウムなどが結合したものが沈着する状態で、臓器の損傷はともないません。

しかし、鉄がさらに臓器に沈着すると、臓器損傷をともないます。そのような状態をヘモクロマトーシスと呼びます。

肝臓では肝ヘモクロマトーシスといい肝硬変の一つの原因にもなります。

ヘモクロマトーシスになるには全身鉄量が5gつまり5000mgを超えた場合といわれております。

ヘモジデローシス⇨ヘモクロマトーシス

重要な言葉、フェリチン 患者さんも知っておこう

フェリチンという言葉がでましたが、フェリチンは、図でいうと肝臓や脾臓というところで貯蔵鉄というところに関係します。

フェリチンは24個のタンパク質から成る球状タンパク質複合体であり、鉄と結合されて貯蔵されるのです。

ですから、フェリチンが十分ある鉄欠乏性貧血は存在しません。

逆にフェリチンが十分あるのに貧血というのは別の原因があります。

また、貧血はないのにフェリチンは低く、貯蔵鉄は少ないということはよくおこります。

フェリチンが低いと貧血になる一歩手前と考えていいでしょう。

また、前述しましたむずむず足症候群などは貧血なくとも、フェリチンが低くてもおこりますのである一定量のフェリチンの値を保つように鉄を摂取されるのが理想的です。

フェリチンはng/mlという単位で血液のなかにも存在しており、鉄欠乏性貧血の場合は5ng/ml以下になります。

むずむず足症候群などの治療では100ng/ml位を目標にして治療しますので、100ng/ml位が健康を維持するのに適切な量だと思います。

貧血がはっきりされる方は、一般のお医者さんのところでもすぐに治療されますが、貧血はないのに鉄が欠乏するような状態は実はむずむず足症候群のみでなく妊娠抑うつ状態など他にも多くあるといわれておりますので治療が必要です。

逆に、鉄欠乏性貧血の方などで鉄剤で治療されているかたは、鉄の過剰にならないように定期的にフェリチンを見る必要があります。

性別と年齢ごとの血中フェリチン濃度の正常範囲

成人男性18-270 ng/mL      成人女性18-160 ng/mL

子供 (6カ月から15 才)7-140 ng/mL 幼児 (1-5カ月)50-200 ng/mL

新生児(28日以内)25-200 ng/mL